José Soliquez estava morrendo. Seu irmão estava no quarto ao lado, e José o ouviu dizer isso. “Eu não acho que ele vá fazer isso durante a noite. Você acha?” Houve uma pausa, e então a esposa de José, Solinas, Joséfalou tão baixo que ele não conseguiu ouvir suas palavras. Mas José sabia o que ela disse, mesmo sem conseguir ouvir. Sua voz era inconfundível para ele, eles tinham sido casados ​​por 32 anos e agora tinham sete netos. O único som que ele conhecia melhor era o barulho do mar, onde José viveu por cerca de quase 60 anos.

José cochilou e sonhou que seu pai estava lhe ensinando como fazer um nó de pescador.  José tentou e tenou arrumar a linha e puxou, mas o nó não iria se formar. Toda vez que a linha se enrolava, em seu sonho José iria começar de novo e de novo, sempre tentando, mas nunca conseguindo. Foi um sono agitado, e José acordou angustiado. Uma pequena lâmpada a óleo, feita de barro pintado, mal iluminava o pequeno quarto. Sua luz amarela iluminava de maneira fantasmagórica, a fumaça coloria as sombras, nas paredes brancas de tijolo. O rosto cansado do irmão de José apareceu,  as rugas profundos em sua pele marrom escurecido pela preocupação. “Você está com sede, José? Quer um pouco de água?” Mas José estava fraco demais para responder. A morte chegaria em menos de uma hora.

Quando jovem, e como todos os jovens, José tinha sido inquieto e irritado e cheio de esperanças poderosos. A sua aldeia era parte de um grande império, que prosperou durante centenas de anos em uma terra profundamente florestal, localizada ao longo das águas azul-turquesa do Mar do Caribe. Nos tempos modernos, arqueólogos estudariam o império e ponderariam os seus mistérios. Que tipo de pessoas moravam aqui? De onde eles vieram e para onde foram? Mas nos dias de José, o império prosperou. As ruas eram animadas, com pessoas felizes. Os mercados estavam cheios de abundância: frutas listradas verdes, vermelhas e amarelas do fundo da Floresta Esmeralda, saborosas castanhas assadas com castanha de chocolate em brasas fumegantes,e peixes gordos, prateados, trazidos por José e seus amigos do mar. Nunca estavam com fome, e ainda assim…José estava inquieto. Sua mente estava sempre com fome.

José despertou em seu sono, e Solinas notou que ele tinha parado de suar. Sua pele, agora cinza, estava seca e fresca. Ela enxugou o rosto com um pano molhado, e seus olhos se abriram, mas não conseguiam identificar. Ele sorriu e se lembrou.
Como todas as mulheres da aldeia, Solinas tinha cabelos pretos e pele morena, cor de café. Ela misturava sua pequena figura nas cores brilhantes de sua aldeia, e sempre usava uma flor perfumada atrás de uma orelha. Ela era considera uma das garotas mais bonita da sua aldeia. Mas foi a risada dela que chamou a atenção de José. Era um som alegre e lembrava a José de pássaro que voou baixo sobre as águas cor verde-oliva dos manguezais onde José costumava ir pescar às vezes.

Após seu casamento, o tio de Solinas tinha dado ao casal feliz um presente especial ~ uma pequena moeda de ouro, estranhamente marcada com letras desconhecidas e com a imagem da cabeça de um homem. O tio tinha negociado para a moeda com visitantes estrangeiros, que não eram vistos frequentemente no império. Assim, a moeda era rara, e José e Solinas a mantiveram num pano macio azul perto da cabeceira da sua cama. Eles só usavam a moeda em ocasiões especiais: para abençoar os nascimentos dos seus filhos, e uma vez para algo trágico.

José e Solinas tivera seis filhos ao todo ~ cinco filhas e um filho. Apenas três das crianças sobreviveram até a idade adulta. Duas filhas morreram quando bebês. O filho viveu até os 12 anos, tempo suficiente para José começar a viver suas esperanças através da criança. Como a maioria dos pais e filhos na aldeia, os dois eram muito próximos, e quando Solinas os via juntos, seu coração ficava muito feliz. A morte do filho foi incrivelmente difícil para toda a família, principalmente para José.

Dois dias depois do enterro, cheio de tristeza e raiva, José pegou a moeda de ouro do pano azul e jogou a moeda no mar. “Você deveria me trazer sorte!”, ele gritou entre lágrimas. “Mas eu não tenho sorte.” Então José chorou. Solinas notou que seu marido começou a envelhecer depois daquele dia. Ele ha sido estava quebrado, e não tinha filho.

Houve uma batida na porta espessa de madeira da casa da morte de José. A hora havia chegado. “Por que eles não respondem?” Perguntou José. Sentando-se na cama, ele podia ver Solinas e seu irmão dormindo em colchonetes ao lado da cama. “Deve ser muito tarde”, ele pensou. “Eu não vou acordá-los.” José saiu da cama e foi até a porta. O chão de terra estava frio em seus pés descalços. Lá fora, José ouviu p canto suave do pássaro da noite, triste e baixa. “É um sinal.” José pensou, e ainda assim ele não estava com medo quando abriu a porta.

Segurando a lâmpada de óleo, José encarou um homem alto, vestido simplesmente, nem jovem nem velho. Sua voz era forte. Ele disse: “Venha José Soliquez. Deixe a sua lâmpada. É hora de ir.”

“Devo acordar Solinas?”, perguntou José, inocentemente. A sua afeição por ela era tão grande, como uma pedra preciosa brilhante criada apenas através de intenso calor e pressão e tempo.

“Não, José. Ela vai descobrir mais tarde para você foi. Venha agora,” disse o homem.

José olhou para trás e virou-se para o quarto pequeno. Ele continha poucos pertences, mas a casa era rica em memórias para ele. “Tenho que levar meus sapatos?” ele pergntou, mas, olhando para trás, viu que o homem já tinha deixado a casa e estava subindo para um pequeno vagão de madeira, puxado por uma única mula preta. José soltou a lâmpada e saiu da casa, fechando a porta atrás de si. Subi no vagão e sentou-se ao lado do homem.

“Você sabe onde nós estamos indo?”, perguntou o homem.

“Sim, acho que sim,” José respondeu.

Seguiram em silêncio através da aldeia adormecida, a respiração constante da mula marcando o ritmo com o arrastarrítmico de seus passos. A carroça rangeu e chacoalhou, mas não foi um barulho alto. José oodia ouvir José o cinto de couro esticando conforme a mula puxava contra ela. O único outro som era o pássaro noturno, ainda anunciando a chegada de uma outra alma. Logo a aldeia estava atrás deles, e eles passaram pela floresta ao longo da margem do mar, cuja visão estava desfocada e suave ao luar. À frente deles, a respiração mais fraca do amanhecer apareceu como um pó rosado sobre a água. José falou finalmente.

“Por que eu vivi?”

“Para jogar a moeda de ouro”, disse o homem.

“Por quê?”

“O Senhor tinha necessidade disso.”

Então, em um instante, José pôde ver a moeda. Ela ficou à deriva por muitos anos através dos recifes de corais e plantas cor de esmeralda do fundo do mar, às vezes carregado pelas areias acastanhadas, em outros momentos brilhando ao ar livre. José olhou maravilhado para um grande peixe que, atraído pelo brilho dourado da moeda, engoliu-a por inteiro em raio explosivo prateado. Em seguida, José e o seguiram o peixepor longas distâncias, como se a mula e vagão fossem um grande navio que podia voarsob os grandes mares da Terra. José estava espantado e surpreso.

Um anzol com isca apareceu. José examinou onó do pescador. Foi habilmente amarrado. O peixe atacou o anzol e engoliu-o, e depois nadou freneticamente de uma forma constante, pois foi puxado para a superfície cintilante, que brilhava como um espelho líquido pintado com a luz solar. Em segioda José e o homem se subiram para a costa de uma terra estrangeira, muito quente. As suas roupas e seus cabelos estavam secos. Um jovem musculoso, com cabelo crespo preto e pele cor de café puxou o peixe para fora da água.

“Diga, o que você pretende fazer com este peixe?” perguntou o companheiro de José.

“O Senhor precisa dele,” o jovem de cabelo crespo respondeu.

Em seguida, o rapaz pegou o peixe, e abrindo a boca, tirou a moeda de ouro, para cumprir-se o que diz em Mateus 17, 25-27, que diz:

E, entrando em casa, Jesus se lhe antecipou, dizendo: Que te parece, Simão? De quem cobram os reis da terra os tributos, ou o censo? Dos seus filhos, ou dos alheios?
Disse-lhe Pedro: Dos alheios. Disse-lhe Jesus: Logo, estão livres os filhos.
Mas, para que os não escandalizemos, vai ao mar, lança o anzol, tira o primeiro peixe que subir, e abrindo-lhe a boca, encontrarás um estáter; toma-o, e dá-o por mim e por ti.
Jesus disse-lhe:” Então os filhos estão isentos. No entanto, para que não os escandalizemos, vai ao mar e jogue em um anzol, tira o primeiro peixe que subir;Quando você abre DSTs e boca, você vai encontrar um shekel. Avalie isso, e dar a eles para você e eu.”

O companheiro de José levou-o para a casa onde Jesus estava. Quando José entrou, Jesus olhou para cima.

“Olá José.”

“Você me conhece, senhor?” José perguntou, maravilhado.

“Eu sempre soube quem você é,” Jesus respondeu. “Conheço as suas alegrias e suas tristezas. Você tem servido bem a meu Pai, José. Hoje você vai entrar em Seu paraíso, e irá se reunir com o seu filho e suas filhas.”

José sentia-se esmagado e prostrou-se diante de Jesus. Em seguida, os anjos coletaram a alma de José e a levaram para o céu, pois o que é impossível para os homens é possível para Deus.

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